Die Landschaft in der Unterhaltungs- und Medienbranche tendiert schon seit Jahrzehnten zur Digitalisierung. Vor allem Computer und Videospiele ersetzen immer mehr den Stellenwert des klassischen Filmes, und decken alle möglichen Genres. Seit der Etablierung des Internets ist in relativ kurzer Zeit eine neue Art von Spielen entstanden, die Netzwerkspiele.

Der Reiz eines Solchen entsteht durch die Interaktion mit anderen Spielern auf globaler Ebene, so kann man vom eigenen PC aus, beispielsweise, gegen jemand spielen der sich auf einem anderen Kontinent befindet. Einer der Gründe für die Beliebtheit von kostenlosen Browsergames ist ihre Benutzerfreundlichkeit und simple Bedienung. Weder Hard- noch Softwarekenntnisse sind Voraussetzung, meistens ist alles mit einer Registrierung beim jeweiligen Anbieter erledigt, anschliessend braucht sich der Spieler nur noch mit einem selbst erstellten Username und Passwort auf der Seite anmelden. Für aktuellere Games ist eine schnelle Breitbandverbindung empfehlenswert.

Eine schier endlose Auswahl an Themengebieten bietet für jeden Geschmack das Passende. Egal ob eher einfacher aufgebaute Spiele, wie Poker oder Schach, oder unglaublich komplexe Welten wie bei MMORPGs. Bei den so genannten Rollenspielen geht es sowohl um das Aufleveln selbst erstellter Spielecharachteren, wie auch um das Sammeln seltener Gegenstände. Auch das Kämpfen kommt hier nicht zu kurz. Eine anderes Genre sind die Strategiespiele, hier geht es um den Aufbau eine Imperiums, z.B. durch Handel mit anderen Mitspielern, oder durch Besiegen gegnerischer Armeen.

Viele dieser Spiele lassen sich auch offline im Netzwerk spielen, und werden deshalb zum Download angeboten. Der Vorteil solcher LAN Versionen besteht darin, dass Ladezeiten wegfallen und sich das Spiel auch auf dem eigenen Heimnetzwerk nutzen lässt. Was für einen am besten geeignet ist, muss jeder Nutzer für sich entscheiden.